kksp的碎碎念

一個人在途上 あの月の光に 恋を託した

「美味詐欺」讀後感

 其實這本書是一本不錯的作品,可惜出版商包裝它的方式讓我有些介意,雖然是不致於黑心,可是中文版多多少少給人「標示不實」的感覺,以下有提及書中內容。

  本來我就知道書中不太可能會有被台灣的出版商放在封面的台灣的塑化劑事件(而且還給那個年表取了一個「人類史上的重大黑心醜聞」的小標),只是讀到最後,發現裡面也沒有提及中國的三聚氰胺事件,連它們湊書籍副標「黑心食品三百年」所放的1756年麵包加明礬的事情也並非一個爆發的事件,甚至書中提的事情也都不是那麼明確在某個年份爆發的事情,以「三百年」來說似乎也是有點勉強。因為書中亦有提及更早以前的狀況,但是主要講述的是在工業革命之後改變整個食物製造的基本而衍生的問題,實在也很難說是三百年。再說裡面提及的一些事例也跟「美味」相去甚遠,而是窮困的人會面臨吃到一些爛到不能再爛的食物的窘境。原先書的標題是「Swindled: The Dark History of Food Fraud」,真的就比較切合書中的內容,台灣版的終究是加油添醋一點。說起來是我自己沒有能力直接閱讀英文書籍的問題,怪不得人,但是還是會對於中文版宣傳方式與實際內容相違的部份有些介意。像作者雖然的確有提孟加拉的狀況,可是跟中國的其他事情一樣是在最後面簡單敘述,也有不明確知真偽的部份,跟前面敘述事情的方法完全不同,書頁介紹硬要拉在一起其實也是怪怪的。即使這本作品本身蠻有意思的。

  因為我還蠻喜歡看這種專注於某個題材的歷史陳述,再加上關於食物的題材等於就是某種庶民生活的歷史,雖然並不全面,可是從中窺見人們生活的變遷或是一些其間的樣貌,自然是讓我覺得興味盎然。只是這些所謂黑心食品的存在,有一部份反應了一些社會底層人士的悲哀,看了也難免心情複雜。不管是過去或是現在,都還是有那麼多人掙扎求生,只是有些事情恐怕是沒有辦法改變的。畢竟現在這個世界上就是有那麼多人,回歸自給自足的生活或是靠花比較多錢而得到較精挑細選的食物也僅限於一部份的人…。

  因為我最近剛好也在看跟食物有關的書,所以看到這書中提及一些不肖商人在賣給窮人的東西常常偷斤減兩,又有許多不健康的東西混在裡面時,也有一些別的感嘆。想像著那樣因為貧窮而陷入的悲慘生活光景的確是會覺得讓人難過,可是也會覺得當製造食物的工作分工出去時,我們其實已經不太知道那些食物本來的樣貌了。除非什麼東西都自己種自己養,否則終究會有自己無法把握到的層面(比如說就算自己做麵包,我們頂多是從麵粉開始而非從小麥開始),只是那實際上也是不可能的。或許也是這樣始終有一些關於食品衛生或是其他的傳言,但是倒也不一定是真的(書中的敘述裡也曾提過幾個因實驗而否定的傳言,如糖蜜裡摻沙子或是麵包裡摻石膏之類的)。我想作者也是因為這樣所以最強調的便是政府的把關,書中有些提及過去一些相關法律制定時的狀況的用意大概也是在此。

  隨著時代的改變,有些狀況因為法令或是民眾意識的變化而有所改善,但是到了近代或現代,也有許多別的問題衍生,比如說標示不實、各種人工香料、食品或是所謂的營養強化食品等等的都有諸多的問題,所謂的黑心食品也從化學家與商家或企業的對峙變成化學家與化學家的攻防。一些大的廠家也想出方法趁機從法令的規制中謀取更大的利潤(例如標榜自己是天然而增加售價),也有一些利用標識來做宣傳的不良事蹟(這種事其實挺普遍的,例如強調不含某種不利健康的成份,其實是因為食物本身裡本來就沒有)…等等的。放眼望去,這樣的事依然是層出不窮。

  或許這終究是不可逆的路,畢竟現在大部份的人都離食物最基礎的製程太遠,只是對於食品有較正確的認知也是很重要的。有時候的確會有困難之處(比如說有些對於食品不利的情報會被壓下,官商勾結的事也是歷史中的常態),但是有時候沒有明確的了解最後就會變成為反而反而有什麼都拿出來胡亂攻擊,站在另一側的立場的人只要指出錯處就能模糊焦點。像是書中也有提過有人出版的東西混合了一些假的東西,所以即使點出了部份關於黑心食品的問題,但是有太多假的東西所以沒能被更重視,而過去一些婦女團體的活動也變成雙方各執一詞而沒有辦法溝通。其實不管是食品問題也好,其他問題也罷,這樣的狀況其實很常見,只管立場正確就引用某些東西大加撻伐,卻只引用自己有利的東西,即使它是錯的。我對於這樣的狀況一直有些抵抗感,可惜現在論戰都是用這樣的方式。雖然很困難,有些事情最終還是要靠科學來解決,當然政府也是需要適切的把關,畢竟終究有很多人沒有辦法以較高昂的代價換取比較安全的食物。

  只是很多時候我們自身也有一些意識要改變。像是書中提及十八世紀英國的麵包會加入明礬,就是因為民眾認為麵包愈白愈好(即使比較不好吃),而因為畏懼其實沒有什麼傷害的昆蟲混在食物裡,而用了很多很多的農藥,結果大家身上都有不少農藥的殘留(不過我覺得因為大量種植單一作物時自然也會讓以其為主食的昆蟲大發生到影響生產的地步,所以倒不只是是民眾過份敏感的問題)。其實就算是現在,我們很可能因為要求東西的顏色好看而吃進去很多色素,即使食用色素可能沒有什麼害,但是幾百年前的人們也是那樣搞的,只是他們用來染色的東西有明顯毒性而已。我們不知不覺追求一些假的東西(顏色、味道乃至於原料),或許也不能完完全全的怪提供者,或許也要回頭看看自己做了些什麼樣的選擇。
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