kksp的碎碎念

一個人在途上 あの月の光に 恋を託した

「搞笑學物理」讀後感


  這本書的原名是「HOW TO DUNK A DOUGHNUT:THE SCIENCE OF EVERYDAY LIFE」,為什麼會取書名叫「搞笑學物理」,大概是因為這本書第一篇所提及的泡餅乾的實驗在1999年的時候獲頒「Ig Nobel Prize」的物理學獎,所以就被這樣定中文名。只是實際上這本書沒有什麼搞笑的成份,而是像英文書名一樣,講的是很日常生活的東西。我因為有讀過簡介,所以不致混淆,也不是為了要得到什麼搞笑的靈感才看這本書,但是還是忍不住覺得中文書名有點遜。

  基本上我的物理是其慘無比,古典物理的部份勉強還混得下去,但是後面就是一塌糊塗,也因此也總是聞物理色變,雖然我很愛費曼。這本書從一般的生活中的狀況擷取題材,大體上還是比較簡單的內容,所以我也沒有什麼太大的抵抗感。尤其看作者用做實驗的方式仔細研究一些小問題,感覺也很好,讓我想起自己最開始在小學時學著做自然科學實驗的那種感覺,雖然等級差蠻多的。

  比如說成為標題(而且是得了Ig Nobel Prize)的是怎麼泡餅乾才不會糊掉的研究。因為我沒有把餅乾泡在飲料裡的習慣,不太能了解為什麼餅乾要拿來泡進飲裡,但是看作者敘述像是甜甜圈之類的很適合,而譯者補注說油條跟麵包也一樣之後,我也才對比較適合泡的食物組織有一點概念。看著作者分析餅乾的結構,還有從毛細現象講到生長在美國的巨大樹種,最高的達到83公尺以上。這件事我以前沒有怎麼聽聞過,自然是自己的孤陋寡聞,可是不只是有這麼大的樹讓我驚嘆,書中提及利用毛細現象輸送水分的毛細管必須非常細,若用聽診器聽樹身也還有可能聽到毛細管斷掉的聲音,如果全部斷掉理應樹就會枯死,可是樹還好好活著,因此也還有未能全盤明晰的謎…這一點也讓我頗感興味。

  另外書裡也仔細分析了所謂的黃金蛋要怎麼煮,或是作者跟太太去超級市場買東西時因為所想的概略算法輸給太太,還去搜集了許多超市的購物明細來研究為什麼太太的算法會比較準(這個部份應該是數學上的分析吧),或是從各種工具提及相關的原理,研究回力棒怎麼飛還有球要怎麼接等等的內容,讓我也覺得沒有什麼抵抗感。雖然倒不是全都是沒有思索過的問題或是全新的知識,但是有一些比較抽象的東西跟實際狀況的運用加在一起時,接受度也會有些不一樣,雖然讀到那種施力的力矩如何如何或是水平速度和垂直速度時有覺得枯燥一點,這大概也是我逃避太久,沒有把相關的內容變成自己的東西而造成的吧。

  泡餅乾或是煮蛋還有關於食物的味道是我特別容易注意的內容之外,我對於從肥皂泡和細胞膜等談到分子結構的部份也覺得很有興趣。比如說清潔劑分子有親水端和親油端之類的,只是不同形狀的分子還有不同組成的傾向,從這些又講到跟生命體有關的一些結構,還有一些科學家設計出一些裝置可以測量原子等級的大小等等的內容。不只是內容很有意思,也讓我知道了像是富蘭克林以前做的失敗的實驗給了後來的人一些啟示,或是有個科學家藍穆爾常做些有趣的研究等等的,看了也覺得也有意思。

  這本書其實也如同英文的題名,講的是日常生活的科學,而非專指物理,因此有不少內容其實是複合了其他的部份。不管是煮蛋或是談到味覺乃至於最後一章講的是精子如何突破各種困難的內容,都是混雜了其他領域的科學,也有像超市價格的那個是跟物理沒有直接關係的內容。只是最重要強調那種對於各種事情的好奇心,想要理解「為什麼」的那種精神。曾幾何時,我好像也對太多事情覺得理所當然而沒有仔細去思索,所以看到這樣的書,發現原來還有很多自己覺得沒有什麼特別的事也還是隱藏了許多學問在,也覺得很有趣。雖然自己已經夠貪心,對很多事情都有些興趣(方向有點不一樣就是了),但是也還是覺得對於求知方面依然有些不足,日後也要更愉快的多接觸更多新的或舊的知識才成。
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